真マッハ突きの衝撃に耐えられず、骨がムキ出しになってしまった克巳の右腕。
倒れたピクルを前に勝利を宣言した克巳であったが・・・
せいいッ
末堂の掛け声により湧き上がる場内。
門下生たちは歓喜に満ち溢れ、正拳突きを繰り返していた。
・・・そんな中、克巳は気付いていた。
みんな・・・オドろくな・・・
この雄は倒されているのではない
勝手に眠っているだけ・・・ッッッ
克巳が最後にたどりついたマッハの最終形態 『当てない打撃』 もピクルには通用しなかったのである。会場で観戦していたペインもまた、それに気付いていた。
ピクルは休憩(やす)んでるだけ。
勝ち負けはもう決まっている。
この戦いの決着は既に着いているというペイン。
確かに、克巳の深刻なダメージは誰の目にも明らかであり、他の手足も使用不能ときている。
止血を施しているとはいえ、このままでは息絶えてしまうだろう。
ペインは克巳VSピクルの戦いを大自然の中で行われたものと仮定し語りまじめる。
『 もうミスター克己に攻撃を加える必要はない 』
『 野生は決して無駄をしない 』
要するに、ピクルは克巳が息絶えるのを寝て待っている言うのだ・・・。
眠っている間に逃げられようとも、出血による痕跡を辿ればいい。
眠っていても勝手に息絶えるだろう。
これがピクルの判断であり、彼にとって最も理にかなった考え方なのだ。
ピクルの中で、もう決着はついているのだ・・・。
一方、克巳は眠りについたピクルを眺めていた。
眠っているはずのピクルのまぶたから、涙が滴り落ちているのがわかった。
ピクルが涙する理由・・・
克巳は光成の言葉を思い出していた。
ピクルは襲い来る強敵を好み食す。
食す時に発生する 『 別れ 』 を惜しみ涙するのだと・・・
ピクルは克巳を強敵だと認めているのだ。
克巳はゆっくりとまぶたを閉じ、俯きながら心の中でささやいた。
『 ありがたい・・・ 』
そして、頃合いと言わんばかりにピクルがゆっくりと立ち上がりはじめる。
その目には涙が溢れていた。
会場を仕切る末堂もまた異変に気付き、門下生の正拳突きを静止させていた。
『 館長・・・逃げろ・・・ 』 と末堂。
しかし、克巳は逃げない。
立ちはだかるピクルを前に、克巳は堂々としていた。
克巳の覚悟は偽者ではなかった。
『 ピクルよ 』
『 持ってけ・・・ 』
『 この命ごと 』
そして・・・
克巳の横を一筋の光が走った。
ピクルは、まるで子供のように泣きながら克巳の右腕を食した。
最後に克巳はこう言った。
『 俺は美味いかい・・・ 』

continue reading.....